En el Mercado de Divisas es posible operar de dos modos distintos: a través de un modo organizado o bien, a través de un sistema over the counter. Este último es el más habitual para operar con divisas y el que representa la gran mayoría de las transacciones del Mercado Forex.

  1. Intercambio de divisas operadas

De tratarse de una organización de intercambio, como lo es la Cámara Mercantil de Chicago (CME) en Estados Unidos, los volúmenes de los contratos de divisas estándar que representan un cierto valor monetario, se negocian en el Mercado Monetario Internacional (IMM). Una cámara central de compensación organiza las transacciones entre las dos partes. Operar cotizaciones futuras supone varias desventajas, como se explica en el capítulo «Ventajas de operar en Forex».

  1. Mercado de Divisas

En comparación, el mercado «over the counter» se compone de una cantidad significativa de operadores alrededor del mundo, lo cual, sumado a la calidad de los precios, la reputación y condiciones operativas, determina la decisión de los inversores respecto a la entidad con la cual operar. Probablemente resulte ser el mercado más competitivo a nivel mundial; por tanto, entidades como Swissquote, de pretender aumentar la cantidad de clientes y mantener la cartera ya existente, debe asegurar el cumplimiento de las condiciones más exigentes. En el 2007, una encuesta auspiciada por Bank for International Settlements (BIS), reveló que los volúmenes promedios operados diariamente en el Mercado Forex, alcanzan un total de 3.2 trillones de dólares, siendo éste un 60% mayor respecto a los valores registrados en el 2004.

Entre los distintos centros financieros de todo el mundo, el mayor volumen de inversiones en Forex se registra en Reino Unido, a pesar de que su moneda local, la libra esterlina, no se conforme como una de las divisas más cotizadas. Como se muestra a continuación en el gráfico, las cuentas en el Reino Unido representan el 34% del total mundial, las de Estados Unidos se encuentra lejos en un segundo lugar con aproximadamente el 17%, Suiza ocupa el tercer lugar con 6.1%, mientras que Japón representa sólo el 6%.